La conduite sur autoroute

Le quotidien d’un conducteur ne se limite pas aux rues des agglomérations, aux petites routes de campagne et autres routes nationales. En effet, par gain de temps, les usagers peuvent être amenés à conduire sur différentes autoroutes lors de longs trajets. Voici quelques petits rappels des spécificités de la conduite sur autoroute à connaître pour décrocher le code de la route !

Chiffres-clés des autoroutes en France :

D’après l’Association des Sociétés Française d’Autoroute, les autoroutes françaises étaient constituées de :

  • 9 137,2 km de voies
  • 946 échangeurs
  • 28 531 usagers en moyenne par jour (véhicules de tourisme et poids lourds)
  • 2 645 panneaux à message variable
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Les autoroutes, qu’est-ce que c’est ?

Le réseau autoroutier français comprends un ensemble de routes limitées à 130 kilomètres heures pour la plupart, et traversant l’ensemble du pays, afin de permettre aux 53,3 millions d’usagers qui fréquentent ces voies de circulation spécifiques chaque année de parcourir de longues distances en un temps extrêmement réduit. Plus de 75% du réseau autoroutier est concédé à des entreprises privées, qui prennent en charge les besoins de construction, de travaux de rafraîchissement du réseau ou de sécurité sur leurs portions, qui sont financés principalement grâce à l’argent récolté par ces entreprise auprès des usagers lors de leur passage aux péages.

Règles de circulation sur autoroute : sections, péages, ...

L’accès à une section d’autoroute est interdit aux usagers qui ne peuvent se déplacer que lentement. Qu’il s’agisse d’une section à 2, 3 ou 4 voies, lorsqu’un conducteur s’insère sur une autoroute, il doit impérativement se placer sur la voie de droite, tout en évitant de mordre sur la bande d’arrêt d’urgence. Si un véhicule circule sur cette voie à ce moment-là, et s’il n’a pas la possibilité de se décaler sur la voie centrale, il est d’usage pour l’automobiliste d’attendre et de ne pas forcer le passage.

La voie de gauche ainsi que la voie centrale sont réservées aux dépassements et il n’est donc pas permis aux usagers de réaliser la totalité de leur parcours en circulant le long de ces voies.

En revanche, en cas de ralentissements, voire d’embouteillages, les usagers peuvent être contraints de rester sur la voie de gauche. Il en est de même sur certains péages, où la voie de gauche est réservé aux véhicules disposant d’un boitier de télépéage.

Dépasser sur ces voies spécifiques

Sur l’autoroute, les automobilistes doivent respecter les règles de dépassement. Les conducteurs ne peuvent dépasser un autre véhicule que par la gauche. Une fois les contrôles visuels réalisés, il leur restera toujours à signaler aux autres usagers leur intention de doubler. Une fois la manœuvre de dépassement terminée, l’usager doit impérativement réintégrer la voie de droite, sauf si cette action ne lui permet pas de respecter les distances de sécurité.

Dépasser un véhicule sans problèmes

Les autres manoeuvres sur autoroute

Il est interdit de réaliser d’autres formes de manoeuvres que le dépassement le long du réseau autoroutier français. Il est donc formellement interdit aux usagers de la route de réaliser un demi-tour ou de circuler en marche-arrière sur l’autoroute afin de récupérer une sortie. De même, l’arrêt et le stationnement sont interdits en dehors des aménagements prévus à cet effet, comme les aires de repos.

Vitesse et distance de sécurité sur autoroute

Les limitations de vitesse du code de la route sont faites pour être respectées. Sur l'autoroute, la vitesse maximale autorisée est de 130 km/h pour les conducteurs confirmés et de 110 km/h pour les conducteurs novices. De plus, en cas de conduite sous la pluie ou en présence de brouillard dense, tous les véhicules doivent rouler à maximum 110 km/h.

La vitesse minimum autorisée sur l'autoroute est de 80 km/h sous peine de gêner les autres véhicules ou de provoquer un accident de voiture. En cas de problème technique, le conducteur doit alerter les autres usagers avec ses warning pour qu'ils puissent adapter leur allure sans risque.

🚦 Consultez la définition complète de la distance de sécurité 🚦

Les distances de sécurité sont à calculer à partir de la ligne de rive qui se trouvent à l'extrémité de la voie de droite.

Calcul simplifié des distances de sécurité sur autoroute

Signalisation et sécurité routière

La conduite sur une autoroute est soumise aux mêmes règles du code de la route que les autres voies de circulation. Les sections d’autoroutes disposent d’une signalisation routière qui leur est spécifique. En effet, en plus des limitations de vitesse et règles de sécurité conventionnelles, de nombreux dispositifs de signalisation verticaux sont en place, à titre indicatif, pour diriger et informer les automobilistes tout au long de leur itinéraire. Cela permet de les distinguer des voies rapides.

Panneaux d'autoroute

Signalisation

Pour rejoindre une section d’autoroute, il suffit au conducteur de suivre l’idéogramme de l’autoroute qui est indiqué sur les panneaux rectangulaires à fond bleu.

Une fois sur l'autoroute, les cartouches (rouges et blancs pour les autoroutes ou verts et blancs pour les routes européennes) et les bornes dispensent des informations concernant l’itinéraire emprunté.

Cartouches indiquant l'itinéraire emprunté sur autoroute

Les panneaux du code de la route sont implantés plusieurs fois pour signaler un changement de direction ou une voie de sortie.

Panneaux spécifiques aux autoroutes

Les postes de péage permettent aux usagers de s’acquitter des frais d’autoroute. Une présignalisation leur permet également de savoir sur quelle voie se placer en fonction du mode de paiement et du type de véhicule qu’ils conduisent.

Changer de direction et quitter l’autoroute

Lorsqu’un automobiliste circule sur une autoroute, changer de direction, pour rejoindre une autre route, nécessite d’emprunter une voie de bifurcation.

Panneau annonçant une bifurcation sur l'autoroute

Pour signaler un changement de direction, il existe 2 possibilités : la mise en place d’une voie de décélération et l’affectation de voies. Dans ces 2 cas, des panneaux de signalisation sont implantés à divers endroits pour informer les conducteurs suffisamment à l’avance.

Cette signalisation très spécifique se découpe en 5 étapes : annonce, confirmation de bifurcation (ou sortie), avertissement, présignalisation, dernier rappel.

Panneau annonçant une sortie d'autoroute

Sécurité routière sur autoroute

Voici un rappel des comportements à adopter lorsqu’un automobiliste circule sur une autoroute  :

  • faire des pauses toutes les 2 heures sur une aire de repos
  • utiliser la bande d’arrêt d’urgence et sa borne d’appel d’urgence lorsqu’un événement inattendu et grave vient perturber un trajet
  • utiliser les voies de détresse uniquement en cas d’urgence, y stationner est strictement interdit
  • vérifier les voyants de son tableau de bord ainsi que son plein régulièrement afin d’éviter au maximum tout risque de panne sur l’autoroute.

Panneau annonçant une aire d'autoroute

En résumé, sur l’autoroute comme sur les routes nationales ou départementales, un conducteur prudent doit circuler sur la voie de droite, sauf lors d’un dépassement, et doit adapter son allure à celle du trafic en respectant la signalisation ainsi que les règles fixées par le Code de la route.

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