Réussir correctement un démarrage en côte

Le démarrage en côte est sans doute l'une des manœuvres les plus redoutées lors de l'examen du permis de conduire. Il est néanmoins possible de réussir à coup sûr un démarrage en côte grâce à deux techniques, qui pourront profiter aux conducteurs expérimentés souhaitant s’améliorer, comme aux candidats de l’examen pratique du permis de conduire : les techniques avec le frein à main et sans le frein à main.

Automobiles stationnees dans une pente en agglomeration

Une manœuvre mais deux techniques

Le démarrage en côte est une manœuvre qui permet de faire avancer un véhicule alors qu'il est à l'arrêt face à une côte. Si, en théorie, cela paraît très simple, une fois arrêté à un feu rouge ou à un stop dans une côte, la principale difficulté pour un conducteur réside dans le fait de réussir à maîtriser son véhicule. Pour éviter de caler, voire de reculer avec les risques de collision que cela implique, le conducteur devra s'aider des pédales d'embrayage et d'accélérateur en mettant de côté la pédale de frein.

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Sans frein à main

Voici comment réussir un démarrage en côte en quelques étapes sans solliciter le frein à main :

  • lorsque le véhicule est à l’arrêt, le pied gauche débraye en enfonçant la pédale d’embrayage à fond alors que le pied droit appuie sur le frein pendant que la première vitesse est enclenchée
  • tout en gardant le frein activé, le pied gauche doit se relever doucement de manière à trouver le point de patinage afin que le véhicule commence à trembler, sans caler
  • c'est le moment de lâcher la pression exercée sur le frein puis d'appuyer sur l’accélérateur pour aider le véhicule à démarrer puis à relâcher l'embrayage pour avancer normalement

Camionnette circulant sur une route de campagne en pente

Avec le frein à main

Voici comment réussir un démarrage en côte en quelques étapes en s'aidant du frein à main :

  • lorsque le véhicule est à l’arrêt, le pied gauche débraye en enfonçant l’embrayage à fond pour passer la première vitesse alors que le frein à main est enclenché
  • le pied gauche doit se relever doucement de manière à trouver le point de patinage afin que le véhicule commence à trembler, sans caler
  • c'est le moment désenclencher le frein à main puis d'appuyer sur l’accélérateur pour aider le véhicule à démarrer, puis de relâcher l'embrayage pour avancer normalement

Conductrice d'une automobile activant son frein à main

Erreurs et solutions

Voici quelques-unes des erreurs les plus fréquemment faites lors d'un démarrage en côte et les solutions pour les corriger efficacement :

  • si la voiture tremble, c'est que l’embrayage est trop levé et que l’accélération est trop faible
  • si la voiture recule au moment où l'on relâche le frein, c'est que l’embrayage n’est pas assez levé
  • si le frein à main se bloque, il faut garder le contrôle en utilisant le bouton poussoir et retirer sèchement sur le frein à main
  • si la voiture démarre trop rapidement, c'est que l’embrayage n'est pas assez tenu
  • si le moteur s’arrête sans à-coups au moment de démarrer, c'est que la position de la vitesse est en 3ème plutôt qu'en 1ère
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Nul besoin de s'inquiéter si le moteur fait beaucoup de bruit, c'est normal. Le démarrage en côte le sollicite bien plus que la plupart des autres manœuvres courantes.

Si en dépit de ces quelques conseils, un conducteur entre en collision avec le véhicule qui le précède alors qu'il tente un démarrage en côte, il devra compléter un constat à l'amiable.

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