Le volant directionnel des automobiles

Le volant des automobiles fait partie de la grande famille des organes de direction. Ils ont pour mission de permettre au conducteur de modifier l’orientation de la trajectoire afin de changer de direction ou d’aborder des virages. Aussi, pour faciliter l’accès aux différentes commandes, le volant des automobiles est positionné en fonction du sens de circulation. Depuis quelques dizaines d’années, il intègre un airbag dont la fonction est de protéger le conducteur en cas de collision, afin de réduire la gravité des dommages corporels. Le volant directionnel ne doit pas être confondu avec le volant moteur, car ce composant mécanique qui se situe dans le bloc moteur, et son bon fonctionnement n’agit pas sur la direction d’une automobile, contrairement au volant directionnel.

Tout savoir sur le volant des automobiles

Depuis leur première apparition lors de la course Paris-Rouen le 22 juillet 1894, les volants des automobiles ont beaucoup évolué. Aujourd’hui, il ne servent plus seulement de choisir la direction, mais ils sont utilisés également pour actionner la plupart des commandes électroniques. De l’utilisation standard des clignotants, à celle du Klaxon en passant par les essuies-glaces et les différents feux, rien n’a été oublié. Dans les véhicules aménagés pour les personnes à mobilité réduite, le volant est adapté afin d’offrir un accès aux différentes commandes en fonction du handicap du conducteur. Depuis quelques années, le volant des automobiles accueille également des commandes permettant de prendre des appels, de gérer les paramètres audio ou encore d’actionner le limiteur de vitesse.

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La position du volant des automobiles sur le tableau de bord

Pourquoi le volant des automobiles n’est-il pas positionné au centre du véhicule afin d’offrir une meilleure visibilité de la route au conducteur ? Contrairement à la conduite sur un deux-roues, sur une automobile, les différentes commandes sont situées face au conducteur, c’est-à-dire à proximité de ses mains et ses pieds, tout en laissant suffisamment de place pour permettre à un passager de s’installer à l’avant. Le respect de ces deux contraintes permet de positionner le volant des automobiles à gauche sur le tableau de bord dans les pays où l’on pratique la conduite à droite, et à droite dans les pays pratiquant la conduite à gauche.

Airbag et volant des automobiles

Si la plupart des automobiles récentes disposent d’un airbag conducteur implanté directement dans le volant, cela n’a pas toujours été le cas. À la fin des années 70, General Motors a cessé d’en installer, car ceux-ci étaient loin d’être populaires. Quelques années plus tard, de nombreuses campagnes de sécurité routière ont permis de gagner la confiance des propriétaires d’automobiles. En effet, de nombreux conducteurs ont évité le pire grâce au déclenchement de leur airbag. Néanmoins, celui-ci limite les dommages physiques causés durant un choc par l’impact du corps du conducteur sur le volant, à condition qu’il soit couplé avec la ceinture de sécurité.

Volant directionnel et volant moteur, quelle différence ?

Bien que faisant partie de la direction, ces deux organes remplissent des missions très différentes. En effet, le volant moteur ne se situe pas sur le tableau de bord, mais appartient au bloc moteur. Positionné entre le moteur et l’embrayage, le volant moteur prend la forme d’un disque et permet d’assurer la transmission entre ces deux éléments. Par ailleurs, le volant moteur remplit une autre mission : réguler la rotation du moteur. L’objectif de cette fonctionnalité est notamment de réduire les à-coups provoqués par les cylindres. Cette sensation de stabilité offre un meilleur confort de conduite.

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En dépit des nombreuses améliorations qui ont été apportées aux volants des automobiles, certains conducteurs n’hésitent pas à les remplacer lorsqu’ils achètent un nouveau véhicule. Généralement, leur choix se porte sur des modèles rétro, sportifs ou fantaisie. Les amateurs de tuning ne sont pas les seuls à opérer ce type de changement. En effet, pour tester leurs automobiles sur circuit, les propriétaires de véhicule de luxe n’hésitent plus à remplacer le volant d’origine par un modèle plus adapté à la vitesse.