Apprendre à conduire avec un simulateur

Il est naturel que les organismes permettant d'apprendre le Code de la route et ceux proposant la formation à la conduite recherchent constamment de nouvelles méthodes d’apprentissage à destination de leurs candidats. Cette recherche passe notamment par la proposition de solutions innovantes qui relancent l’intérêt pour une formation ludique et sécurisée pour la préparation à l’examen du permis de conduire, comme c’est le cas d’un simulateur de conduite. En effet, ces simulateurs ont l'avantage de proposer une expérience de la conduite en temps réel et avec des instruments réalistes, mais le tout dans un environnement totalement sécuritaire pour le candidat.

Une simulation de la conduite en temps réel

Un simulateur de conduite permet aux apprentis conducteurs de découvrir les gestes essentiels permettant de conduire un véhicule en toute sécurité. Cet outil permet également aux candidats de se perfectionner sur certains aspects précis de la conduite. Le fait de découvrir la conduite sur un simulateur représente également un environnement rassurant pour l’élève, qui pourra ainsi tester de nouvelles façons de réaliser certains mouvements ou certaines manoeuvres sans jamais prendre le risque de causer un accident ou de blesser d'autres usagers de la route.

Cependant, la conduite d’un véhicule sur un simulateur, même dans le cadre de la formation à l'examen du permis de conduire, ne remplace absolument pas les situations de conduite réelles rencontrées aux commandes d’une voiture auto-école. L’apprentissage dans un environnement en extérieur est indispensable, notamment pour savoir comment contrôler son stress, ainsi que lors de l’enseignement de la gestion des imprévus. Se former à la conduire et préparer l’examen du permis B ne se résume pas simplement à la maîtrise des manœuvres. En effet, les leçons de conduite réalisées en situation réelle permettent de découvrir les attitudes à adopter pour partager la route en toute sécurité avec les autres usagers, qu'il s'agisse d'autres véhicules ou d'usagers vulnérables.

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Une utilisation simulée du volant, du pédalier, ...

La conduite simulée sur ce genre d’appareils a comme principal intérêt de ne représenter aucun risque pour les élèves et les autres usagers de la route. Les simulateurs de conduite sont, le plus souvent, composés d’un siège muni d’une ceinture, d'un pédalier, d’un levier de vitesse et de tous les autres éléments qu'il est habituellement possible de retrouver dans l'habitacle, comme le tableau de bord. Pour être réaliste, l’expérience doit être la plus immersive possible, et doit donc se rapprocher le plus possible de la conduite dans une véritable automobile. Les apprentis conducteurs pourront alors tester et évaluer leurs compétences de conduite devant l'ordinateur, avant un premier passage à la pratique derrière les commandes d’une vraie voiture. Ils pourront également s’habituer au passage des rapports de vitesses, s’ils ne prévoient pas de conduire une automobile à boîte automatique.

L’importance du type de simulateur

Plus le simulateur est complet et plus il permettra aux jeunes conducteurs de bénéficier d’un enseignement au permis de conduire performant et abouti. L'objectif de ces outils est principalement d’offrir aux élèves un environnement et une expérience se rapprochant le plus de l’habitacle d’une voiture, tout en étant sécuritaire et encadrée grâce à la présence de moniteurs.

La qualité d’un simulateur ne dépend pas seulement de son équipement physique lui permettant de reproduire les différents éléments se trouvant à l’intérieur d’une automobile, mais elle dépend également de la partie logicielle. En effet, c'est la richesse des situations gérées par l’ordinateur qui va permettre un apprentissage plus abouti pour le candidat au permis de conduire. Il faut donc que le simulateur soit équipé de scénarios extrêmement divers, que ce soit par rapport à l’état du trafic, à la présence d’autres types d’usagers (piétons, cyclistes, etc.), ou encore au niveau des conditions climatiques. Les consignes de conduite, ainsi que la manière dont va répondre le véhicule aux commandes et aux rapports de vitesses, seront alors différentes mais suivront le comportement d'une véritable automobile dans le cadre d’une situation de conduite réelle. En effet, un candidat ne conduira jamais de la même manière s’il subit un fort vent de côté que durant une journée pluvieuse.

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Simulation et évaluation lors de l’examen pratique

Si un élève choisit d’utiliser ou de tester un appareil de simulation de conduite durant sa période de formation, il doit veiller à le faire toujours en complément de leçons réelles avec un instructeur. Malgré le perfectionnement de ce type de technologies, il est essentiel pour tous les candidats d’être capable de gérer les événements imprévisibles s’ils veulent décrocher un maximum de points lors de l’épreuve pratique, tout comme dans le cadre d’un examen blanc de la conduite. Les élèves sont aussi jugés sur leur capacité à répondre correctement aux stimulations de leur environnement, pour apporter une expérience de conduite sécuritaire.

En complément, il existe également des jeux vidéo permettant de découvrir ou de revoir des aspects spécifiques liés à la thématique de la conduite. Même s'il s'agit généralement de programmes beaucoup moins complexes que ce qu’il est possible de trouver sur un simulateur de conduite, cela reste un procédé intéressant au sens où il offre au candidat une variation des méthodes d’enseignement pour un coût souvent réduit. En variant les techniques de formation, les élèves augmentent également leur capacité à retenir de nouveaux acquis et à les réutiliser dans le cadre d'un passage en situation de conduite réelle.

Conductrice realisant ses verifications avant un demi-tour

L’impact de ces équipements sur le prix

Si la formation des jeunes automobilistes sur les simulateurs de conduite est aussi performante que les leçons réalisées au volant de véritables véhicules à double commande, cette nouvelle méthode d’enseignement permet néanmoins aux jeunes conducteurs de réaliser des économies sur le prix de leurs cours de conduite. En effet, le fait pour les auto-écoles de dispenser entre 5 et 10 heures de conduite sur simulateur sur les 20 heures de conduite obligatoires permettrait de réduire le prix du permis de conduire pour les apprentis conducteurs, en leur faisant bénéficier d'une économie avoisinant les 130 euros.

Ces méthodes d'enseignement spécifiques représentent donc une aubaine pour les candidats cherchant à réduire le prix de leur permis de conduire, surtout s’ils ont déjà réduit ces coûts en choisissant de se former au Code de la route en ligne. Mais malgré les réductions de prix liées à ces formations, son coût reste cependant plus important qu’en choisissant d’autres méthodes. Pour réaliser de véritables économies, il est conseillé aux jeunes conducteurs de se tourner vers les offres des auto-écoles en ligne comme Ornikar, ou de se tourner vers la conduite accompagnée, qui permet de bénéficier gratuitement d’un enseignement à la conduite dispensé par un proche ayant son permis de conduire depuis plus de 5 ans.