Quels pays ont adopté la conduite à gauche ?

Si, pour les conducteurs français, le fait de circuler à gauche revient à conduire dans le mauvais sens de circulation, ce n’est pas le cas dans d’autres pays. Pourtant, historiquement parlant, les usagers de la route ont longtemps circulé sur le côté gauche de la chaussée pour des raisons pratiques. L’arrivée de l’automobile a peu à peu changé la donne sauf dans les anciennes colonies ainsi que dans les états ayant un lien avec l’Empire britannique.

Des conducteurs circulant à gauche le long d'une autoroute anglaise

Des états ont choisi d’adopter la conduite à gauche sur tous les continents

Sur tous les continents, certains pays ont adopté la conduite à gauche pour faciliter les échanges avec leurs voisins. Cependant, la colonisation a eu un impact important sur le choix du sens de circulation du trafic motorisé. Ainsi, suite à l’invasion de très nombreux territoires par l’Empire britannique, certains pays ont du adopter la conduire sur la gauche afin de faciliter les déplacements des convois militaires, puis ceux des colons. Après la Première Guerre mondiale, l’ensemble des colonies allemandes a été transféré sous l’autorité de l’administration britannique, ce qui a conduit à un changement du sens de circulation dans ces États.

Au final, c'est près d'un tiers de la population mondiale qui a adopté la conduite à gauche comme sens de circulation.

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En Europe

Dans les pays d’Europe suivants, c’est la conduite à gauche qui a été adoptée  :

  • le Royaume-Uni
  • la république d’Irlande
  • les îles de Malte
  • Chypre

En Asie

  • le Japon
  • le Bhoutan
  • le Bangladesh
  • l’Inde
  • l’Indonésie
  • le Pakistan
  • la Malaisie
  • les Maldives
  • le Népal
  • la Thaïlande
  • le Timor oriental
  • le Sultanat de Brunei

sont les pays du continent asiatique dans lesquels les conducteurs circulent à gauche.

Une route dans une agglomération japonaise

En Afrique

Voici la liste des pays du continent africain ayant adopté la conduite à gauche  :

  • l’Afrique du Sud
  • le Botswana
  • le Kenya
  • le Lesotho
  • le Malawi
  • l’île Maurice
  • le Mozambique
  • la Namibie
  • l’Ouganda
  • les Seychelles
  • le Swaziland
  • la Tanzanie
  • la Zambie

Il s’agit pour la plupart d’entre eux d’anciennes colonies de l’Empire britannique.

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En Amérique

Seuls quelques états d’Amérique du Sud ont adopté la conduite à gauche :

  • les îles des Caraïbes
  • le Guyana
  • les îles Malouines
  • le Surinam.

Du côté de l’Amérique du Nord, les conducteurs des îles Vierges ainsi que ceux des anciennes colonies anglaises situées dans les Antilles utilisent des véhicules à conduite à droite pour rouler à gauche de la chaussée.

En Océanie

Sous l’impulsion de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande, tous les archipels d’îles ont adopté la conduite à gauche. En 2009, les îles Samoa ont changé leur sens de circulation afin de faciliter l’accès à ses conducteurs au parc d’automobile d’occasion de ses voisins australiens et néo-zélandais.

panneau de rappel de conduite à gauche en Australie

Alors que dans toutes les provinces de Chine, c’est la conduite à droite qui a été adoptée à Hong-kong et à Macao, les véhicules circulent sur la gauche. Cela implique que les conducteurs changent plusieurs fois de sens de conduite au cours d’un même itinéraire. Le Canada est le seul état du Commonwealth où les véhicules terrestres à moteur circulent sur la droite. D’ailleurs, jusque dans les années 20, chaque province du Canada pouvait déterminer librement le sens de circulation sur son territoire.