Que faire face à des éléments de signalisation contradictoires ?

Si les conducteurs doivent toujours suivre avec le plus de justesse les indications délivrées par la signalisation routière, il arrive néanmoins que cette signalisation soit difficilement compréhensible, allant parfois même jusqu’à délivrer des informations en contradiction les unes avec les autres. Devant des signaux difficilement compréhensibles, les conducteurs devront appliquer en priorité les règles impliquant notamment une interdiction ou une obligation leur étant destinée.

AU SOMMAIRE :

Panneaux de signalisation contradictoires devant une zone de travaux

Quels sont les éléments permettant une bonne lisibilité de la signalisation routière ?

Pour pouvoir être vus, compris et appliqués facilement, des éléments de signalisation installés sur ou le long de la chaussée doivent remplir un certain nombre de critères, comme :

  • se trouver dans le champ de vision des usagers concernés
  • être parfaitement lisibles afin que les usagers puissent en comprendre le message
  • doivent être d’une dimension adaptée à la voie le long de laquelle ils se trouvent
  • doivent être facilement visibles de nuit ou dans des conditions de faible visibilité

Il n’est malheureusement pas rare que des usagers aient du mal à appréhender convenablement la signalisation installée le long d’une route. Ceci est tout spécifiquement dangereux si l’incompréhension à lieu dans une zone comportant de nombreux dangers, comme une intersection, une place, ou encore une zone de chantier abritant des travaux. Cette incompréhension peut venir de l’âge des panneaux et équipements, ou de marquages horizontaux ou de signaux trop abîmés pour être correctement compris. Cependant, il arrive également que des automobilistes tombent sur une prescription de signalisation imposant des règles de circulation qui semblent être incompatibles entre elles, et qui pourraient déstabiliser le conducteur durant son trajet. Ces exemples de dispositifs de signalisation aux règles incompatibles sont connus sous le nom de “signalisation contradictoire”.

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Des signaux contradictoires, qu’est-ce que c’est ?

Des éléments de signalisation de ce type peuvent se retrouver lorsque deux signaux (panneau, marquage au sol, balise,...) ou plus sont installés afin d’encadrer une même voie de circulation, et qu’ils ne dispensent pas un message parfaitement uniforme et cohérent.

Ainsi, des usagers peuvent se retrouver devant des panneaux pouvant impliquer des règles de circulation différentes entre la prescription émise par la signalisation verticale (panneaux, dispositifs lumineux) et le marquage au sol, par exemple.

Ce manque de cohérence peut parfois s’expliquer par l’utilisation d’une signalisation temporaire pouvant surprendre les conducteurs, même si le véritable danger vient des dispositifs permanents manquant de cohérence entre eux.

Quels sont les dangers potentiellement liés à des éléments de signalisation contradictoires?

Des conducteurs confrontés à une prescription manquant de clarté n’auront pas tous le même réflexe, ce qui pourra impliquer des comportements routiers dangereux ainsi que des risques différents au niveau de ces panneaux ou marquage au sol. En effet, lorsque l’attention d’un usager est trop fortement sollicitée, celui-ci aura tendance à réaliser un rapide tri et à appliquer les règles qui lui conviennent le mieux dans cette situation, ce qui peut potentiellement représenter un risque pour les autres conducteurs puisqu’il mettra de côté un certain type d’indications.

Ainsi, si certains usagers de la route appliqueront naturellement la règle impliquant l’interdiction la plus contraignante, d’autres seront plutôt tentés de se tourner naturellement vers les comportements autorisés ou les restrictions légèrement moindres. D’autres automobilistes qui ne comprendraient pas les règles à suivre pourraient n’appliquer aucune règle et continuer leur route normalement, et ceci jusqu’à ce qu’ils rencontrent une prescription cohérente, capable de leur indiquer la bonne marche à suivre dans leur situation.

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Que faire en présence d’éléments de signalisation contradictoires ?

Lorsque des automobilistes se retrouvent face à des panneaux et à du marquage au sol incompatibles mais qu’ils se retrouvent en présence d’un panneau d’interdiction, ceux-ci doivent toujours suivre les signaux poussant une prescription d’interdiction ou une obligation associée à leur catégorie de véhicule. Ainsi, quelle que soit la règle à appliquer le long de cette cette voie, les conducteurs seront certains de ne pas commettre d’impairs, et ils appliqueront ainsi un comportement routier nettement plus sécuritaire qu’en suivant les règles qui les arrangent le plus.

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